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各センター・拠点・部門紹介

研究部門 Research Divisions

核酸創薬研究部門

概要

部門長

和田 猛教授

WADA Takeshi

所属
薬学部 生命創薬科学科
RIDAI

コメント

この部門は本学の学部の垣根を越え、核酸医薬を専門とする、あるいは核酸医薬の実用化に不可欠な関連研究を行う研究者が集い創設されました。TRセンターの活動を通じて生まれた、学内外を問わないネットワークや共同研究を継承しながら、理科大発の画期的な核酸医薬の創製を目指します。

研究内容

低分子医薬、抗体医薬に続く第3の医薬として期待される核酸医薬の創製

研究目的

核酸医薬の本格的な実用化に向け、新規化学修飾型核酸合成法の確立、核酸医薬を安定化する人工カチオン性分子の開発や、DDS、製剤化手法の確立を通じ、新たな標的疾患に対する核酸医薬創出を目指します。

今後の展開

本学の核酸医薬に関わる研究者の総力を結集し、多角的に連携していくことで、本学独自の核酸医薬の開発が期待されます。

関連するSDGs

メンバー

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氏名 職名 所属
和田 猛 部門長・教授 薬学部生命創薬科学科
大塚 英典 教授 理学部第一部応用化学科
鳥越 秀峰 教授 理学部第一部応用化学科
西川 元也 教授 薬学部薬学科
花輪 剛久 教授 薬学部薬学科
秋本 和憲 教授 薬学部生命創薬科学科
樋上 賀一 教授 薬学部生命創薬科学科
宮崎 智 教授 薬学部薬学科
山下 親正 教授 薬学部生命創薬科学科
西山 千春 教授 先進工学部生命システム工学科
後飯塚 僚 教授 生命医科学研究所
原田 陽介 准教授 薬学部生命創薬科学科
吉田 優 准教授 先進工学部生命システム工学科
櫻井 雅之 准教授 生命医科学研究所
秋田 智后 講師 薬学部生命創薬科学科
草森 浩輔 講師 薬学部薬学科
佐藤 一樹 講師 薬学部生命創薬科学科
多森 翔馬 助教 薬学部生命創薬科学科
中野 義雄 助教 薬学部薬学科
野崎 優香 助教 薬学部生命創薬科学科
水之江 雄平 助教 生命医科学研究所
上園 保仁 客員教授
江口 晋 客員教授
大野 茂男 客員教授
島野 仁 客員教授
谷中 昭典 客員教授
土谷 智史 客員教授
中川 嘉 客員教授
武藤 倫弘 客員教授
山本 哲哉 客員教授
伊豫田 拓也 客員准教授
佐々木 和教 客員准教授
森 亮一 客員准教授
沖田 直之 客員研究員

研究詳細

低分子医薬、抗体医薬に続く第3の医薬として期待される核酸医薬の創製

核酸創薬研究部門設立の背景

2014 年度から2018 年度まで行われたTR (Translational Research) センターの活動の中で、特に優れた成果を挙げた研究分野であり、かつ今日における社会的な要請と注目度の高いものとして、核酸医薬関連の研究分野が挙げられます。本学には、核酸創薬の分野で世界的に活躍している研究者が複数存在し、それらがみなTR センターのメンバーとして研究に参画していました。
2017 年度に、西川元也教授を代表者として「核酸創薬DDS 懇談会」が設置され、本学の核酸医薬に関わる研究者が参集し、核酸医薬の開発に関する議論を重ね、本部門の設置に向けた準備が整いました。そしてTR センターの後継部門として、「核酸創薬研究部門」の設置を計画し、2019 年4 月より発足することとなりました。3 年間の設置期間経過後、さらに2 年間期間が延長され現在に至っています。

核酸創薬研究部門の目的・目標

核酸医薬の開発に必要な研究分野は多岐に渡りますが、本学には各分野における極めて優れた研究者がおり、本部門ではそれらを結集することにより、本学独自の核酸医薬の開発が推進できるという大きなシナジー効果が期待できます。本研究部門では、従来の核酸医薬品と比較して、有効性、安定性、安全性に優れる新規核酸誘導体を開発し、また、核酸に結合して安定性や体内動態を改善する新規キャリア分子、製剤技術を確立することを目指します。また、それらの核酸医薬分子の標的として、免疫系、代謝系、がんに関わる疾患領域を選び、新規核酸医薬を用いた治療法の開発につなげることを目標としています。このように、本学の核酸創薬に関わる優れた研究者が本部門に結集し、独自の標的に対する独自の核酸医薬の開発が推進されることが期待されています。

図1

核酸創薬研究部門の構成員

本部門は、独自の核酸合成技術を基盤とした核酸創薬ベンチャーの設立と核酸医薬の臨床開発実績のある和田を部門長とし、核酸医薬の体内動態制御を基盤としたDDS(西川元也教授)、アンチセンス核酸医薬の設計と応用(鳥越秀峰教授)、核酸医薬の高分子キャリア(大塚英典教授)、核酸医薬分子の製剤化(花輪剛久教授)、核酸医薬を用いる免疫系の制御(西山千春教授)、核酸医薬の代謝(樋上賀一教授)、核酸医薬によるがん治療(秋本和憲教授)、核酸医薬の標的探索と設計(宮崎智教授)、RNA 編集創薬(櫻井雅之准教授)、核酸医薬の免疫制御の応用(後飯塚僚教授)の各分野に加え、新たに核酸医薬のDDS(山下親正教授)、核酸医薬の免疫応答(原田陽介准教授)、核酸関連分子の合成(吉田優准教授)が加わる組織構成となっています(図2)。既に部門内では研究者間の共同研究が進行、または計画されています。

図2

核酸医薬の現状と本部門の研究課題

現在、抗体医薬に続く次世代医薬として、核酸医薬の実用化に大きな期待が寄せられています。2019年に報告された市場調査・コンサルティング会社(シードプラニング社)の試算では、2018年に21億米ドルであった核酸医薬の世界市場規模は、2030年には194億米ドルに達すると予測されています。しかし、これまでに上市された核酸医薬品はわずか15品目に過ぎず、核酸医薬の開発は大きなブレイクスルーが必要な段階に直面しているのも事実です。このような状況の中で、本部門では、独自の標的に対する独自の核酸医薬の開発を推進します。研究計画としては、

  1. ホスホロチオエート核酸に代わる次世代の核酸医薬分子として期待されているボラノホスフェート核酸の合成手法を確立
  2. 核酸医薬に結合して生体内における安定性向上に有効なカチオン性人工オリゴ糖およびカチオン性ペプチドの大量合成技術を確立
  3. ナノ構造化核酸の立体構造依存的な細胞相互作用の解明を通じた、細胞選択的核酸デリバリーシステムの構築
  4. 従来の低分子医薬では困難であった創傷治癒や膀胱癌に対する治療薬として、関連遺伝子の発現を制御するアンチセンス医薬の開発
  5. 特定の疾患に有効な核酸医薬の新規製剤化手法の開発
  6. 核酸医薬の新たな標的疾患として、老化や、老化に伴う疾患、代謝異常の制御を目指した研究
  7. 自己免疫疾患やアレルギー、移植時の拒絶反応の制御を目指し、免疫担当細胞の機能やそれに関わる遺伝子の発現制御機構を解析し、それらを制御する核酸医薬の開発
  8. 新規カチオン性分子とsiRNAの複合体を用いた有効な乳がん治療薬の開発
  9. 疾患の標的となるタンパク質をコードするmRNAや非コードRNAの配列を、バイオインフォマティクスとAIを活用して探索する技術の開発

以上述べたように、核酸創薬に関わる本学の優れた研究者が本部門に結集し、画期的な核酸医薬の創製に挑戦します。このように、大学内の研究チームで核酸医薬を開発する試みは他に例を見ず、本学でこそ実現可能な研究組織です。また、これまでに、本部門のメンバーは、TRセンターの活動を通して学外、特に医学系研究者との共同研究を活発に展開しており、本部門でも継続的に共同研究を推進する予定です。今後の本部門の活動および研究成果に大いに期待して頂きたいと思います。